Нехарцы

Материал из Ролевой сервер "tales.pw"
Перейти к:навигация, поиск


Нехарцы
Нехарцы.jpg
Физиология
Принадлежность: Человечество
Цвет кожи: смуглый, черный
Сроки жизни: 90-100 лет
Средний рост: 180-200 см
Социум
Самоназвание: южане, песчаники
Мировоззрение: без ограничений
Родина: Великий Султанат
Строй: икта, кочевой строй, повстанческие группы
Великий Султанат
Великий Султанат.png
Государственное устройство
Форма правления: икта
Титул правителя: султан
Действующий правитель: Новоху Ач-Назар
Культура
Население: Нехарцы
Религия: культ солнца и луны
Промыслы: скотоводство, сельское хозяйство, магия, предметы роскоши, ювелирное дело

Нехарцы (так же южане или песчаники) — обитатели сказочных земель Великого Султаната, государства и региона, раскинувшегося на юге единого континента. Богатство и мистика земель нехарцев издавна заставляла народы Североземья искать способы наименее безболезненно добраться до Султаната и наладить с ним торговые отношения. Иные желали прославиться и найти новые земли для заселения, считая южан слабыми и не способными оказать сопротивление в силу их изнеженного характера. Но почти всех путников в итоге ждало разочарование в масштабах представляемых ими заблуждений. Однако даже в легендах о далеких южных землях всегда есть зерно истины: нехарцы издавна стремились лишь к двум целям — богатству и магии.

Великий Султанат — древнее и могущественное государство нехарцев, своим основанием положившее начало новой эре в истории единого континента. Считается, что Великий Султанат является старейшим из ныне существующих государств мира, однако в этом он конкурирует с восточным Сетросом, дата основания которого до сих пор остается неясной. И по сей день является единственной крупной державой нехарцев, впрочем, в последние столетия страдает от повсеместных восстаний и актов сепаратизма.

Несмотря на возникновение множества нехарских царств, не зависящих от воли султана, история Султаната и населяющего его народа неразрывно связаны, так что рассматривать их отдельно не представляется возможным.

История

Переселение и первые государства нехарцев

Как и все прочие людские народы, нахерцы, пришли на свою новую родину с востока, миновав южные оконечности Пересечного хребта. При этом покинули Туманные Земли они за один-два века до основания современного календаря. В отличии от харийцев, южане не встретили здесь большого количества дворфийских крепостейх. Однако что-то заставило пустынников двинуться дальше на запад, при этом по большей части избегая плотоядных южных Джунглей. Попав в пустынные и полупустынные просторы Амаранта, нехарцы разделились на две крупные группы: тех, кто предпочел откочевать к северным степям, и тех, кто осел, освоив местные крупные реки.

Поначалу племена оседлых южан предпочитали держаться на расстоянии от воды, боясь крокодилов и прочих крупных хищников, приходящих на водопой. Однако со временем потребности людей росли, и те начали рисковать, расширяя стойбища в сторону водоемов. Постепенно возникала потребность в земледелии как более эффективной форме хозяйства. Чтобы обеспечить стабильность урожая, нехарцы начали строить системы отводных каналов — проводить ирригацию. Но недостаточно было просто перенаправлять водные потоки: реки имели свойство пересыхать и выходить из берегов, и отследить в этом какую-либо систему на глаз возможным не представлялось.

Именно в эти годы впервые возникла идея, во многом определившая тягу пустынников к науке и единству. Первые мудрецы заметили закономерность между фазами луны, а так же солнечными циклами и положением звезд на небе. Это не было хаотичное метание, но четкая последовательность, совершающая полный круг примерно за один год по современному нехарскому календарю. Мудрецы составили астрологические карты, по которым научились прогнозировать половодья, засухи и дождливые сезоны. Открытие произвело такой фурор, что Солнце и Луна, будучи самыми крупными небесными светилами, тут же начали ассоциироваться с действительно могущественными космическими сущностями, равными богам. Звезды же стали ассоциироваться с богами прошлого и духами, являющимися лишь подчиненными на службе у двух верховных божеств.

Так возникла основа для будущего нехарского культа Солнца и Луны, а следом за ним в земли нехарцев пришло процветание и первые государственные образования. Современным ученым известны следующие центры развития нехарской цивилизации — это царства Сарант, Шаир, Дель-Паша и Гендажах. Разумеется, не считая автономно развивающихся пустынных и степных кочевников, избравших путь кочевого животноводства.

Объединение шахств

Политическая карта древнего Амаранта и окрестностей

Благодаря календарю, ученым достаточно хорошо известна хронологическая последовательность событий, происходивших в данный период времени. Царства не раз сталкивались в ожесточенных конфликтах, особенно когда дело касалось контроля речных дельт. Так Сарант и Гендажах, делившие между собой одну речную долину, не прекращали военных столкновений с 23 по 244 гг. Воины окончились подчинением Гендажаха и объединением реки Нешер под властью Саранта. Началась колонизация верхнего Нешера.

Наиболее пассивную политику среди всех шахств вел Шаир. Контролирующий русла двух относительно крупных рек Шаир и Рахам, он никогда не стремился покидать их пределы. Однако в 231 г. против Абу Бакра, тогдашнего правителя шахства (191-233 гг.), поднялось крупное восстание под руководством главы дворцовой гвардии. В ходе восстания зачинщик и шах пропали без вести в ходе битвы друг с другом, а в страну вторглись войска Саранта, взяв ту под свой контроль.

Наиболее долго свою независимость сохраняло шахство Дель-Паша. Местные правители издревле концентрировались на строительстве укреплений, а потому взять страну приступом для Саранта возможным не представлялось. Тогда шах Саранта — Шахман II (320-391 гг.) — пошел на невиданное, но до простоты гениальное решение, предложив шаху Дель-Паши династический брак. В 376 г. брак между детьми шахов был заключен, и государства срослись в предвкушении унии, официально начавшейся после смерти Шахмана II.

Несмотря на периодические атаки степных кочевников и их пустынных сородичей бедуинов, шахи Саранта не так уж часто вступали с теми в конфликт. Те протекали вяло во многом из-за отсутствия необходимости завоевывать бесплодные пустоши, коими являлись родные земли кочевых племен. Впрочем, Сарант раз за разом предпринимал подобные попытки с целью доказать свой авторитет или наказать вороватых скотоводов. В 395 г. был совершен поход на южные пастбища бедуинов, и земли эти были включены в состав Саранта. В 400-401 гг. был проведен ряд походов на север и юго-восток, итогом чего стало очередное расширение границ шахства и полное вхождение нехарцев-бедуинов в состав государства.

Расцвет Великого Султаната

В 401 г. решением первого султана Амаля государство Сарант стало лишь провинцией ныне великой державы, тогда как единая империя нехарцев отныне звалась Великим Султанатом. Реформа не только закрепила доминирующий статус Саранта в регионе, но и помогла улучшить местное управление в стране. Ко всему прочему создание Великого Султаната по сути подытожило серию завоевательных кампаний шахства.

Единству способствовали не только мудрая политика и сильная армия. Культ Солнца и Луны был мощной машиной пропаганды, направленной не только на сохранение традиций нахарцев, но и на культивацию идей об историческом единстве пустынников. Все ереси и посторонние культы жестко пресекались, а неподчинение султану приравнивалось к греху и нарушению космического порядка.

По итогам реформы Великий Султанат был поделен на наместничества, управлять каждым из которых отныне должен был назначаемый наместник из числа дворцовых вельмож или прочих знатных подданных султана. Всего возникло пять наместничеств: первые четыре повторяли названия былых шахств Амаранта, а пятое — Берберия — было создано с нуля и отдано под пастбища для бедуинских кланов.

Успехи во внутренней политике и отсутствие реально сильного внешнего врага побуждали пустынников к изучению окружающего мира. В 451 г. была организована первая экспедиция нехарцев за море. Сотня кораблей отправилась четко на запад Великого океана по приказу султана Абдулы Провидца. Тому якобы было ведение о том, что в ходе этого путешествия его народ обретет нечто, что сделает его великим. Многие сомневались в здравомыслии Абдулы, однако опасения оказались напрасны. В 467 г. флот в составе одного корабля вернулся обратно, груженный сотнями томов магических трактатов. Полученные знания позволили создать крупнейшую в мире Библиотеку Абдулы, а люди Саранта получили возможность без лишних проблем обучаться магии всех школ и разновидностей. Однако, не желая образования сильной магической организации, султан-провидец запретил чародеям собираться больше чем по трое вне стен библиотеки. Кроме того, любой маг становился обязанным служить султану в случае войны.

В 675 г. при султане Шарифе была собрана экспедиция в джунгли к югу от пустыни Амарант. Доселе эти земли считались слишком опасными, но наличие армии магов позволило переступить через страхи прошлого. В ходе экспедиции выяснилось, что Джунгли уже долгие века неспокойны. Два народа — ящеры и кошки-ракшаса — сражались не на жизнь, а на смерть за право жить на этом единственном плодородном уголке южных земель. Первые, невзирая на силу и воинские традиции, заметно проигрывали. Ибн Фадлан, лидер экспедиции, попав в земли ящеров, сразу же поинтересовался ситуацией в регионе. Идущий-по-Трупам, последний из более-менее видных вождей хладных, поделился с тем сведениями о положении дел, и мудрый нехарец, ощущая выгоду для своей родины, решил поторговаться с ним, невзирая на отсутствие таковых прав. Он показал ящерам силу магии и пообещал привести в джунгли полчища опытных воинов в обмен на верность народа чешуйчатых. Идущий-по-Трупам сразу же сказал, что не потерпит еще одного рабства. Тогда мудрый Ибн Фадлан поклялся, что выторгует для ящеров собственное наместничество, где те сами смогут устанавливать правила. Во многом не имеющий альтернатив, владыка хладных был вынужден согласиться, сказав свою знаменитую фразу, считающуюся среди историков редчайшим проявлением импульсивности народа чешуйчатых: "Если умрет большая часть котов, а государства их не станет, то мы готовы служить султану до самого конца наших дней".

Султан Шариф поначалу не желал соглашаться на столь сомнительную авантюру, не веря словам незнакомой расы. Однако хитрость Ибн Фадлана сыграла свою роль, и через неделю путешественник смог убедить владыку послать войска. Маги Султаната и воины ящеров единой массой обрушились на тщеславных котов, перебив многих из них. В 703 г. пал последний город ракшаса, и башни его обратились в руины. Многие котолюды спрятались в глубинах Джунглей. Отдельные знатные семейства отправились далеко на север в надежде найти новый дом. Так или иначе, численность ракшаса на момент окончания войны составляла от силы пару тысяч хвостов.

Многие ящеры не ожидали, что Идущий-по-Трупам зайдет так далеко. Они осудили его за столь дерзкое решение и столь жестокую тактику ведения войны. Однако все признали и то благо, которое принес вождь для своего народа. Они пожелали избрать себе другого лидера, но приняли данную Идущим клятву как свою собственную. Потребовалось около пятидесяти лет, чтобы восстановить захваченные города и убедить всех лидеров племен присягнуть на верность султанам. Однако Шариф, имея ввиду историю о прошлом хладных, поступил мудро и предоставил тем значительную волю, а так же запрет на любое рабство за исключением долгового. Это вкупе с перспективами союза со столь сильной державой подкупило подавляющее большинство племен.

Идущий-по-Трупам же, как и все его племя Ревущих, пошли еще дальше. Они поклялись в верности долгу их вождя, тогда как сам Идущий сдержал слово перед султаном Шарифом. Вместе они стали новой элитной гвардией при дворце владыки Великого Султаната.

Так к Великому Султанату присоединилось еще два наместничества: Аспи-Хаш и Раджаб. Первое было отдано под полный контроль ящеров, а города нехарцев в нем допускалось строить лишь вдоль береговой линии. Второе управлялось совместно и ставило целью колонизировать опустевшие восточные тропики, тем самым окончательно загнав ракшас в угол.

На долгое время после этих событий нехарцы сосредоточились на благоустройстве новых провинций и торговле с соседями.

Время ереси

Масштабы смуты в наши дни

В 1142 г. нехарцы предприняли авантюрную попытку захватить колонию Хезерфорт, в чем внезапно преуспели, взяв город без боя. Однако это была последняя великая победа Султаната перед чередой поистине катастрофических событий.

В стране зрела стагнация, коррупция и безразличие. Это устраивало отнюдь не всех подданных, но все они ждали того, кто первым рискнет надорвать язву на теле нехарского общества. Помощь пришла оттуда, откуда никто не ожидал. Культ Ночи — жуткая секта фанатиков, жаждущих разлучить Луну и Солнце. Мятежники, по слухам, созданные неким кланом вампиров, не только желали установить царство вечной ночи, но и в целом разрушить все, что было дорого традиционному обществу пустынников. И начать они решили отнюдь не с малого.

К сожалению, культ слишком хорошо скрывался и поглотил в себя немалое количество придворных лиц. В 1165 г. было совершено удачное покушение на султана Мамуку, активно покровительствовавшего коррупции и контрабанде по всему Великому Султанату. В стране тут же началась масштабная гражданская война, где культисты сражались с защитниками трона, а мелкие владыки пытались урвать свой кусок, а то и вовсе занять столицу и стать правителями Султаната.

Вместе с султаном Мамукой был убит лидер гвардии ящеров — Рыщущий-в-Песке — последний потомок Идущего-по-Трупам. После его смерти племя официально освободилось от долга перед султанами, а потому, избрав нового вождя, Ревущие подались в наемники. С тех самых пор они странствуют по разных не слишком холодным странам, предлагая свои услуги любому, кто способен заплатить. Война стала для этих ящеров единственным возможным выбором. Даже теперь, когда они обрели свободу делать то, что пожелают.

В 1250 г. Культ был на голову разбит, однако подданные султанов уже разошлись, не желая возвращаться под стопу единого правителя. Небучаднезар, потомок Мамуки по побочной ветви, делал все, чтобы хоть как-то сдержать разгоревшееся пламя войны. В ответ мятежные наместники и мелкие шейхи единым фронтом выступили против султанской власти. В то же время ящеры поддержали своего освободителя и помогли тому сохранить шаткий баланс сил в этом кровопролитном конфликте. На стороне мятежников состояли наместничества Шаир, Берберия и Гендажах (не считая северных торговых поселений), а так же небольшие анклавы крестьянских восстаний по всей стране.

В 1288 г. пираты-сорачи воспользовались смутой и захватили нехарский архипелаг Сардораз, объявив его своей новой вольницей. В 1308 г. нехарский город Шаир (столица одноименного наместничества) был захвачен сектой ассасинов, вступивших в союз с пиратами Сардораза. Последние преследовали идеалы Двуликой и в прошлом союзничали с Культом Ночи, надеясь на обретение официального статуса гильдии убийц.

Наконец, в 1370 г. голову подняли скрывавшиеся ракшаса, захватившие некоторые руины своих древних городов и объявившие Новую войну против ящеров и южан. Их повел некий Хоши Амиль II, собравший немалое количество денег и наемников. Это тут же вывело Раджаб из гражданской войны, ведь теперь наместничество вынуждено тратить все свои силы на сдерживание кошколюдов.

Правящий султан Новоху Ач-Назар (с 1377 г.) ко всему прочему является лишь супругом старшей дочери брата предыдущего правителя, Ахмада бен-Даби. Он был избран прошлым султаном за свои победы в качестве полководца, однако отсутствие кровного родства ставит под сомнение легитимность прав нового владыки.

Места обитания

Пустыня Амарант

Земли нехарцев и прочих рас, обитающих на юге, по сложившейся традиции принято называть Великим Султанатом. Даже независимые кочевники или мятежные шейхи признают это как факт, подтвержденный многими столетиями стабильности. На западе и юге раскинулся Великий океан, омывающий большую часть границ южных земель. К северу лежат Дикие Земли, наводненные многими беглыми культами и дикими лесными эльфами. К востоку, за Пересечным хребтом, лежат Туманные земли — древняя родина всех людей.

В целом регион можно поделить на три зоны: степи, пустыню и джунгли. Северные степи наводнены кочевниками. В них все еще преобладает умеренный климат, но в значительной степени заметны те или иные пограничные свойства. Например, тут крайне редко идут дожди, но зимы по-прежнему имеют власть над бескрайними луговыми просторами. Иногда снег доходит почти до самых границ Амаранта. Центральная часть Султаната — бескрайняя пустыня Амарант. Это очень суровый край, где днем палит безудержный зной, и яйца жарятся прямо поверх песка. Ночью же наступает пора лютого холода, а из-под песка выкапываются жуткие насекомоподобные твари, во многом поспособствовавшие демонизации этого времени суток среди нехарцев. Главными очагами процветания в Амаранте являются оазисы и русла крупных рек, испещренные ирригационными системами и скоплениями мелких да крупных поселений. Это край оседлых нехарцев и некоторых мелких рас, служащих им. Глубины пустыни так же заселены кочевниками-бедуинами. Наконец, крайний юг Султаната представляет собой непроходимые Джунгли. Они крайне слабо заселены, и большинством тут являются ящеры, а не люди. Большая часть джунглей попросту опасна для путников, ибо даже растения тут жаждут человеческой плоти. На востоке лесных массивов, где городов становится еще меньше, раскиданы руины цивилизации ракшаса. Некоторые из них до сих пор заселены остатками расы кошколюдов.

Экономика

Металлообработка

Представлена в основном высококлассными ювелирными изделиями из золота и серебра, но так же нехарцы способны на производство оружия. И если прекрасные предметы роскоши из Султаната расходятся на ура, то вот клинки — разве что как предметы декора. Все дело в кривых лезвиях нехарских мечей и алебард, управиться с которыми способны разве что жители Туманных земель. Однако южанские зазубренные наконечники, пожалуй, являются исключением и расходятся на ура.

Ювелирное дело

Развито ничуть не менее широко. В основе так же лежит производство ювелирных украшений, но немаловажную роль играет так же и создание вместилищ для чародейских артефактов. Хорошо ограненный камень является не только красивой безделушкой, но и крайне важной деталью магических механизмов. Кристальное напыление так же улучшает свойство оружия.

Садоводство

Если с крупными культурами в Султанате не всегда все хорошо, то вот для взращивания садов ирригационные системы подходят идеально. Апельсины, персики и многие другие, куда более экзотичные фрукты родом именно из этих пустынных краев. Финиковые вина и вовсе является крайне популярным напитком в высших дворах эльфов и харийцев.

Культура и быт

Культура

Нехарский шейх

Нехарцы являются довольно крупным народом, однако в землях их так же обитает множество мелких рас и малых родственных кочевых племен. Сами пустынники занимают в основном предгорья на востоке и дельты рек в пустыне Амарант, занимаясь возделыванием садов и обработкой драгоценных металлов. В глубинах пустыни часто встречаются совсем близкие народы кочевников-бедуинов, однако к северу, в степях, культура последних претерпевает значительные изменения. Степняки куда злее и несговорчивее своих собратьев с юга. Они часто принимают у себя беглые культы Султаната, а иногда, якшаясь с лесными эльфами, и их культурные черты. Ходят слухи о существовании в этих краях отдельных кланов остроухих, променявших лес на степь, а родную культуру — на симбиоз эльфийских верований и нехарского быта.

Сами по себе нехарцы выглядят как смуглокожие люди с высокой волосатостью. Культура ношения бород развита не так, как у господарей, но так же имеет место быть. В одежде нехарцы предпочитают длинные мужские и женские платья, шаровары и плащи. Причем знать, невзирая на жару, обожает носить плащи на меху. Важный атрибут — нарядность и богатство, так что украшения из золота и каменьев стараются достать даже самые бедные жители пустыни. Дабы укрыться от солнца, песчаники используют тюрбаны, фески или арафатки. Женщины обходятся хиджабами или плащами с капюшонами. Кочевники пустыни предпочитают носить куфии, закрывающие все лицо.

Нехарцы любят раскрашивать свои лица охрой, выводя различные замысловатые узоры со скрытым подтекстом. Смысл этих витиеватых закорючек знают только сами нехарцы, а древние традиции, как правило, не велят им раскрывать значение конкретных рисунков. Таким образом песчаники могут передавать друг другу послания без каких-либо слов или жестов.

В обществе нехарцев женщине уделено особенное, но не слишком равноценное место. Будучи хранительницей очага, супруга занимает очень важное место в нехарской семье. Однако той ни в коем случае нельзя пытаться переступить через черту своих обязанностей и посягнуть на мужскую роль. То же, впрочем, касается и мужчин. Женщины не могут быть воинами, не могут занимать правящие должности и колдовать. Список ограничений велик, но вместе с этим любая женщина является для своего супруга величайшим сокровищем, какое он только способен получить.

Кочевые народы, не зависящие от Султаната

Социум

Султан является верховным правителем всего юга (или, как минимум, развитой его части, еще не склонившейся к мятежу), однако по факту не он один является верховным волеизъявителем в своей стране. Многочисленные вельможи, возглавляемые визирем — вторым лицом в Султанате — помимо административной работы и слежки за исполнением воли своего владыки, способны оказать немалое влияние на его решения. Особенно это заметно сейчас, когда стабильность страны подорвана, а султаны надолго у трона не задерживаются. Что характерно, стать вельможей может любой: и знатный потомок предыдущих султанов, и простой землепашец при должной усердности и сноровке. В столице ежегодно проводится экзамен по отбору новых дворцовых служащих, к прохождению которого может быть допущен абсолютно любой законопослушный нехарец или ящер. Вельможи могут становиться наместниками — назначенными владыками провинций Султаната. Наместничества не передаются по наследству, но их владелец получает доход так же, как и северные феодалы. Потомки младших ветвей правящих (и правивших) династий имеют наследуемые наделы. Те, как правило, входят в состав наместничеств, но есть и самобытные крупные образования. Но даже принцы-землевладельцы имеют шанс потерять надел, если прогневают властвующих дворцовых вельмож или впадут в немилость султана.

В нехарских землях в целом развита практика рабовладения. Рабом может стать захваченное племя, должник (с правом выкупа в дальнейшем) или преступник. Ящеры не могут становиться рабами в любом случае кроме долговой зависимости перед собственными же сородичами.

Наука и магия

Нехарцы в целом склонны к науке, однако куда больше тех привлекает философские изыскания и мистицизм. Куда более значимы их открытия в области магии. Библиотека Абдулы является крупнейшим в мире хранилищем знаний по заклинаниям и теории чародейства. Гильдия Магов, некогда основанная выходцами из нехары, перебравшимися на Север, веками пытается получить доступ в ее чертоги, постоянно натыкаясь на ультимативные требования султанов служить в обмен на ее тайные знания. Разумеется, свободолюбие магов-северян не позволяет им пойти на подобные уступки, а статус Гильдии как крупной магической организации делает ее де-факто вне закона на территории Султаната.

Религия

Культ Солнца и Луны

Довольно необычное явление: вместо поклонения каким-либо богам оседлые нехарцы обожествляют небесные тела. В-первую очередь — Луну и Солнце. Считая тех королями-супругами, песчаники считают себя их бесчисленным потомством. Посему они обязаны слушаться мать и отца. Семья очень важна для южан. Так же важны такие понятия, как долг, любовь и верность. Когда благодетели соблюдаются, в сердце нехарца царит свет. Если догматы нарушаются — приходит Тьма. Ночь является страшнейшим злом на земле. По ночам из-под песка выкапываются жуткие твари, а зло обретает огромную силу. Борьба с тьмой и сохранение "великой семьи" — важная цель для любого нехарца.

Культ Ночи

Некогда очень популярный культ, основанный на принципах нигилизма и себялюбия, ставящий под сомнение необходимость института семьи. Считается, что основы данного вероучения были заложены локальными культом Мортис под косвенным или прямым влиянием некого вампирского рода. Ныне почти полностью истреблен, но все еще практикуется в тайных сектах и среди степных кочевников.

Прочие культы

В силу исключительности статуса официальной религии Султаната и долгой истории борьбы с деструктивными сектами, любые прочие верования считаются на его территории еретическими. Впрочем, для многих культов после дотошного изучения делается исключение — таким образом иноземцы могут путешествовать по землям Амаранта без страха быть пойманными и казненными.

Список известных государств